premier gramophone

L’histoire de l’enregistrement et de la reproduction du son a changé à jamais dans les années 1850 avec la découverte du premier phonautographe par l’inventeur français Édouard-Léon Scott de Martinville, et sa quête de toute une vie pour mieux connaître le langage humain parlé et écrit. Ses efforts sont vite devenus l’obsession de deux inventeurs américains célèbres – Thomas Ava Edison et Alexander Graham Bell, dont la concurrence dans les domaines de l’électricité, du télégraphe et de la téléphonie a rapidement donné naissance à la nouvelle génération de ces appareils de traitement du son qui sont aujourd’hui appelés gramophones.

La découverte monumentale du phonographe par Edison en 1877 a permis aux utilisateurs d’enregistrer et de reproduire librement n’importe quel son, mais sa confiance dans le papier d’aluminium comme support de stockage de l’information a été critiquée pour son inefficacité, son utilisation et sa grande fragilité. C’est pour cette raison qu’Alexander Graham Bell et ses ouvriers de l’usine Volta ont commencé à expérimenter et en sont venus à la conclusion que les cylindres en cire pouvaient résister à des utilisations répétées, offrir de meilleures performances d’enregistrement et de lecture, être capables de lire plus longtemps et être plus faciles à fabriquer que les modèles en aluminium d’Edison. Comme Edison ne brevetait que l’enregistrement et la reproduction à partir de papier d’aluminium, Bell n’a pas eu de problème à breveter son design à base de cire, et à partir de ce moment, ses « graphophones » sont devenus la norme dans un monde de traitement du son. Un autre fait très important qui a permis l’augmentation de sa popularité a été la capacité de lecture et d’enregistrement automatique. Alors que la conception d’Edison exigeait que l’utilisateur fasse tourner manuellement le cylindre, celle de Bell comportait un mécanisme d’entraînement à remontage automatique qui permettait une rotation automatique.

Les premiers jours de la production de gramophones ont été marqués par la première sortie de Volta Graphophone Company d’Alexandria, Virginie en 1881 – Dictaphone. Ce produit à succès a rapidement permis la fusion de Volta Graphophone Company et American Graphophone Company, qui ont été renommées quelques années plus tard en Columbia Records. L’arrivée de Jesse H. Lippincott, qui a utilisé 1 million de dollars d’héritage pour acheter Columbia Records et tous les brevets associés, a été un moment de grande expansion, ce qui a considérablement augmenté le taux de production des graphophones. Entre 1881 et 1888, sa nouvelle North American Phonograph Company n’a pas eu beaucoup de succès en raison des rapports sur les unités de fabrication et de la résistance des sténographes qui avaient l’habitude d’enregistrer les mots parlés en utilisant la sténographie. L’acceptation des graphophones a finalement eu lieu en 1888 avec l’initiative Louis Glass de cylindres de  » divertissement  » nickel-dans-la-fente.

Au fil des années, les graphophones ont reçu de nombreuses améliorations, de la qualité des membranes et du stylet d’enregistrement à l’introduction des moteurs électriques qui alimentent la machine. Cependant, la plus grande innovation est venue en 1894 de l’esprit de l’inventeur américain Emile Berliner. Il a trouvé un moyen de créer des disques plats, et il a renommé son graphophone qui utilisait ce disque comme gramophone. Après plusieurs années d’améliorations et de collecte de fonds, lui et Eldridge R. Johnson ont formé Victor Talking Machine Company en 1901, qui a réussi à populariser les disques de 7, 10 et 12 pouces entre 1901 et 1903, ce qui leur a permis de lire du matériel de 4 minutes sans précédent. Bien qu’Edison ait essayé d’améliorer sa conception cylindrique, la popularité des dispositifs de sonorisation à base de disques a continué à monter en flèche, et lorsque les brevets de base pour la fabrication de disques à coupe latérale ont expiré en 1919, ils ne pouvaient plus être contenus. N’importe qui avait la capacité de les produire et de les vendre, ce qui a apporté une nouvelle ère d’améliorations à la conception de ce gramophone. Au fil des ans, l’industrie a adopté plusieurs tailles, vitesses de reproduction et utilisation de nouveaux matériaux (en particulier le vinyle qui est apparu dans les années 1950).

Les gramophones sont restés dominants jusqu’à la fin des années 1980, lorsque les médias numériques ont réussi à les éclipser.

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